Balto, el perro de trineo, tiene una estatua de Central Park, pero ¿dónde está Togo?

Durante más de 85 años, la gente del Central Park de la ciudad de Nueva York ha disminuido la velocidad para admirar la estatua de bronce de un husky llamado Balto. Algunos se detienen a leer la placa:

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“Dedicado al espíritu indomable de los perros de trineo que transmitían antitoxina a seiscientas millas sobre hielo áspero a través de aguas traicioneras a través de ventiscas árticas desde Nenana hasta el alivio de Nome en el invierno de 1925. Resistencia. Fidelidad. Inteligencia.'

La descripción es cierta, pero ¿es la estatua del perro equivocado?



Según el propietario original de Balto, sí. Leonhard Seppala era un musher experimentado cuando fue elegido para dirigir la desesperada carrera del suero. No solo era dueño de Balto, sino de muchos otros perros de trineo, incluido su perro guía favorito, Togo.



Togo no parecía un material de héroe cuando era joven. Pequeño, luchador y un alborotador natural, fue vendido dos veces solo para escapar y regresar. Una vez de regreso a casa, escapaba con regularidad para poder acosar a los otros perros de Seppala cuando estaban en el arnés.

Un día, Seppala tuvo que hacer un viaje de 160 millas. A pesar de estar atado y cercado, Togo volvió a escapar. Siguió el rastro de Seppala hasta que se encontró con ellos al día siguiente. Seppala le puso el arnés solo para vigilarlo, y Togo lo hizo tan bien que Seppala siguió subiendo de posición a medida que avanzaba el día. Al final del día, había recorrido 75 millas y había sido colocado en la posición de colíder. Togo era el líder nato que Seppala había estado tratando de criar durante años.



Togo se convirtió en el perro líder más exitoso y reconocido de Seppala, ganando innumerables carreras y trabajando en las tareas diarias. Entonces, cuando Nome se vio afectado por la difteria y los relevos de perros de trineo eran la única conexión con la vía, Seppala eligió a Togo como su perro guía, a pesar de que Togo tenía entonces 12 años. A través de una ventisca de 80 mph, en temperaturas de menos-50 grados, Seppala confió en Togo para liderar el camino cuando un solo paso en falso significaría la muerte para todos.

El plan era que los equipos formaran un relevo para recoger el suero y traerlo de regreso. La mayoría de los equipos estaban programados para viajar menos de 30 millas. El equipo de Seppala viajaría más lejos, se encontraría con el suero a mitad del camino y luego volvería con él para llegar al siguiente relevo. Togo condujo a su equipo durante 260 millas, a través de la parte más peligrosa del viaje sobre el hielo que se rompía en Norton Sound, en condiciones de ventisca, durante cuatro días y medio con breves descansos, antes de entregar el suero al siguiente equipo de relevos.

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El penúltimo equipo fue el formado en el último minuto, dirigido por Gunnar Kaasen, un compañero de trabajo de Seppala. Eligió a un perro llamado Balto para liderar su equipo, a pesar de que Balto era más un transportista de peso pesado que un velocista. Kassan se perdió el traspaso al siguiente (y último) relevo debido a las condiciones de blanco, así que decidió seguir hasta el final. Balto lideró al equipo las últimas 53 millas.



Los habitantes del pueblo que esperaban salían de la nieve cegadora a Balto, a Balto a quien animaban ya Balto a quien aclamaban como un héroe. Togo fue olvidado, a pesar de hacer la mayor parte del trabajo.

La prensa actuó como si Balto hubiera liderado todo el viaje de ida y vuelta de 1.348 millas sin la ayuda de ningún otro equipo. Seppala estaba secretamente furioso, a pesar de que era dueño de ambos perros. Consideró el desaire a Togo inconcebible, y trató en vano de que Togo fuera reconocido como el héroe legítimo de la carrera del suero.

Cuando llegó una oferta de película para Balto, Seppala dio permiso para que Kassan y Balto, junto con algunos de sus otros perros, viajen a Los Ángeles, pensando que eso quitaría el protagonismo a Balto. Tuvo el efecto contrario, y Kassan y Balto recorrieron los Estados Unidos con multitudes que los saludaban en todas partes. Seppala también recorrió los 48 bajos con Togo, pero el último desaire llegó con la estatua en Central Park.

'Fue casi más de lo que pude soportar cuando el perro de los 'periódicos' Balto recibió una estatua por sus 'gloriosos logros'', escribió en sus memorias.

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Al final, Togo quedó algo reivindicado. Se quedó en Nueva Inglaterra, donde los perros de Seppala establecieron récords de carreras, y Togo se convirtió en un padre prominente, fundando una línea de perros conocidos como perros de trineo siberianos de Seppala. Pasó sus últimos días como un perro doméstico mimado. Balto había sido castrado cuando era un cachorro, por lo que una carrera de semental no fue posible para él. De hecho, atravesó tiempos difíciles ... pero esa es otra historia.

Afortunadamente, Togo ahora tiene su propia estatua de Nueva York en Seward Park en el Lower East Side. Además, las estatuas de Balto y Togo se pueden encontrar en el zoológico Cleveland Metroparks.