¿Mi perro tiene asma?

Me considero un experto en tecnología. Por lo general, estoy a la vanguardia de las innovaciones médicas, superando los límites tecnológicos y, en general, soy una de las primeras en adoptar todo lo relacionado con la veterinaria. Fui uno de los primeros veterinarios en Facebook y me encanta aprovechar la comunicación virtual para ayudar mejor a mis pacientes.



No hace mucho, estaba navegando por mi feed de Instagram cuando apareció una notificación de mención. Hice clic y apareció un video de un perro tosiendo, respirando con la boca abierta y, en general, luchando por respirar profundamente. La leyenda decía: “@DrErnieWard, este es uno de sus pacientes. ¿Pero es asma?

Preocupado (y un poco perplejo), respondí que me comunicara con la clínica de inmediato para poder examinar al pobre perro. Cualquier mascota que experimente dificultad para respirar se considera una emergencia médica. No sabía si este perro sufría una reacción alérgica grave que pudiera cortarle las vías respiratorias, empeorar la insuficiencia cardíaca o la enfermedad del gusano del corazón, una infección o una bronquitis crónica. El asma, o episodios recurrentes de inflamación de las vías respiratorias, es extremadamente raro en perros (aunque algo común en humanos y gatos). Muchos expertos dudan de que el asma exista como una condición clínica canina. La infección o una reacción alérgica a los alérgenos o contaminantes ambientales, como el humo, el moho, los ácaros del polvo, la caspa de gato o el polen fue mi principal preocupación cuando presioné 'responder'.



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Un olor sospechoso

Una hora más tarde, estaba escuchando atentamente la respiración de un laboratorio de raza mixta de 4 años, por lo demás feliz, llamado Dorsey. Como en Jack Dorsey, el cofundador de Twitter. Excepto que los dueños de veintitantos años lo llamaban Dorso. Eso explicaba el 'aunque'. El 'ataque de sibilancias' había disminuido un poco, pero Dorso todavía estaba esforzándose por inhalar. Sus dueños informaron que había estado así durante varios días, y hace aproximadamente un mes Dorso 'tuvo un par de días malos y luego mejoró'. Todavía no tenía un diagnóstico, aunque tenía una idea bastante clara de lo que estaba pasando. Digamos que soy particularmente sensible a los olores y algo activó una alarma de olfateo interna.



Hicimos una prueba de dirofilariosis, análisis básicos de sangre y orina y radiografías de tórax. Quería determinar si estaba involucrada una infección, porque la bronquitis infecciosa (incluso la 'tos de las perreras') puede 'aparecer y desaparecer', lo que dificulta el diagnóstico. La enfermedad del gusano del corazón también puede crear un estrechamiento alérgico periódico de las vías respiratorias y eventualmente conducir a insuficiencia respiratoria y cardíaca. Siempre que veo un caso como este, es contagioso hasta que se demuestre lo contrario. Esto es fundamental porque una bronquitis aparentemente leve puede resultar rápidamente en una neumonía potencialmente mortal.

Los análisis de sangre y orina fueron normales. Las radiografías de tórax revelaron un patrón pulmonar clásico de 'encaje', sugestivo de moco e inflamación a lo largo del revestimiento de las vías respiratorias. No fue extremo, lo que indica que la condición era relativamente reciente. La broncoscopia (una pequeña cámara insertada en los conductos pulmonares) o un lavado traqueal (un procedimiento para evaluar muestras de las vías respiratorias superiores) serían los siguientes pasos de diagnóstico. No pensé que fuera probable que fueran necesarios según mi presunta prueba de olfato.

Mientras revisaba mis hallazgos con el propietario, mi corazonada fue confirmada por un bulto cuadrado revelador en el bolsillo de la camisa del propietario. '¿Cuánto tiempo llevas fumando?'

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El propietario dijo que su trabajo se había vuelto estresante durante los últimos meses y que había sucumbido a su antiguo hábito de fumar. Su compañero lo regañó y dijo que el hedor era insoportable. Estuve de acuerdo con un involuntario movimiento de nariz.

Arreglando el problema

Mi enfoque terapéutico fue sencillo: eliminar el alérgeno causante y reducir la inflamación de las vías respiratorias. Le informé al propietario que tendría que dejar de fumar o al menos fumar al aire libre, lejos de Dorso. Su socio resopló que podía llevarse sus cigarrillos a otra casa.

A continuación, le administré una inyección de esteroides de acción corta en el consultorio para proporcionar un alivio rápido y le receté un corticosteroide a corto plazo para abrir sus bronquios y ayudar a eliminar la mucosidad. Volveríamos a examinar Dorso en dos semanas para ver si se necesitaban pruebas o tratamiento adicionales. Discutimos que si tenía un 'ataque de respiración', debía administrarle el esteroide inmediatamente y llevar a Dorso a un veterinario. Si continuó sufriendo de bronquitis crónica, es posible que necesite un inhalador de rescate para uso de emergencia.



Dos semanas después, Dorso entró en mi sala de examen. Me saludó con un beso descuidado. Aproveché para echarle un vistazo a su abrigo. Estaba emocionado de que no sonaran las alarmas de olor, y parecía completamente feliz y normal. El propietario informó que la respiración de Dorso había sido perfecta después de la última visita. Habían terminado los medicamentos y, lo que es más importante, también habían terminado con la recaída del tabaquismo. Dorso debería ser monitoreado cuidadosamente para detectar cualquier signo adicional de bronquitis, ya que los perros que desarrollan enfermedades de las vías respiratorias tienen un mayor riesgo de sufrir futuras enfermedades de las vías respiratorias.

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Más tarde ese día, mi teléfono sonó, anunciando que había sido 'mencionado' en Instagram. El enlace me llevó a una foto de Dorso y yo acurrucándonos después de nuestra revisión. El propietario describió lo que había sucedido y agradeció a mi personal por su ayuda. Le respondí: “Nos encanta ver a Dorso. ¡Es el mejor paciente! Me alegro de que no fuera asma '.