Extintos, primitivos o antiguos: ¿Cuáles son las razas de perros más antiguas?

La historia de la domesticación de perros es un rompecabezas sin caja, o uno en el que la visión más amplia y clara posible aún está en desarrollo. Cuanto más trabajo se realiza en una variedad de campos, desde la genética hasta la arqueología, más piezas encajan en su lugar y más sabemos sobre la historia y la evolución de los perros. Una parte del panorama general es muy clara, y ese es el papel de los programas de cría pura y los estándares de la raza en la limitación de la diversidad genética general en los perros desde sus inicios en el siglo XIX.



Estos factores hacen que la pregunta de cuáles son las razas de perros “más antiguas” sea difícil de responder. La mayoría de las razas de perros reconocibles o definidas que tenemos hoy en día son la creación, no del desarrollo evolutivo o la selección natural, sino de criadores que eligen intencionalmente qué rasgos son más deseables en sus perreras. Eso no es un juicio de valor; solo una declaración de hecho. Afecta la composición genética de casi todos los perros modernos, desde el perro de exhibición peinado en el ring hasta el perro callejero en el sofá a tu lado.

raza de perro más antigua

El lebrel afgano aparece constantemente como una raza de perro antigua. (Foto vía Wikimedia)



Terminología: Extinta, Antigua, Primitiva

Hay una serie de términos que la gente usa casualmente al describir el linaje canino. Cuando tratamos de determinar las razas de perros “más antiguas”, ¿nos referimos a aquellas que han estado en existencia continua por más tiempo? ¿Estamos tratando de describir los tipos más amplios de cánidos que componían los perros domésticos 'originales'? Como estudios científicos recientes han demostrado de manera concluyente, las razas generalmente consideradas 'antiguas' usan ese término de manera muy vaga.



Entonces, ¿qué significan estas palabras?

  • Extinto
  • Primitivo
  • Antiguo

Perros extintos

Las listas de razas de perros extintas son en sí mismas poco confiables, ya que incluso las más detalladas incluyen perros como el Braque du Puy, el Blue Paul Terrier, el Norfolk Spaniel o el Paisley Terrier, que fueron productos de los siglos XVIII y XIX. programas de cría que se agotaron o dieron paso al desarrollo de otras razas modernas. Las razas de perros extintas que realmente podrían considerarse productos del mundo antiguo se considerarían 'tipos' o 'clases' de perros en la actualidad.

raza de perro más antigua

El ADN del Samoyedo lo relaciona estrechamente con perros verdaderamente antiguos. (Foto a través de Pixabay)



Con eso, nos referimos a términos descriptivos más generales que están asociados con los perros de trabajo y sus funciones. Al igual que los 'perros de caza', los 'perros de granja' o los 'perros de trineo', muchos perros extintos eran conocidos por lo que hacían y los roles que desempeñaban, más que por las características físicas en las que pensamos hoy cuando invocamos una raza específica. Éstos incluyen:

¿Las chinches muerden a los perros?
  • El perro Chiribaya: habitante de América del Sur antes de la llegada de los europeos
  • El perro indio liebre, residente del Ártico de América del Norte
  • El Kurī, un cánido del Pacífico Sur
  • El Molosser, un perro enorme empleado en el Mediterráneo antiguo para la guerra

Estas no eran razas formales, como tales, o al menos no en la forma en que entendemos el término. Estos son los tipos de perros que vemos en el arte antiguo. Son tipos de cánidos regionales que fueron absorbidos por las poblaciones caninas modernas con la introducción de los perros europeos o que de hecho se extinguieron con el paso del tiempo.

Perros primitivos

'Primitivo' podría ser la designación más cercana a lo que la mayoría de nosotros queremos decir cuando buscamos las razas de perros más antiguas del mundo. La Primitive Dog Society define a estos perros como razas de perros aborígenes que siempre han estado vinculadas a lugares, regiones o países específicos. En gran parte, no han sido molestados por cruces con perros importados por viajeros de Europa u otras potencias marítimas coloniales o comerciales. Estos también se conocen como perros 'locales', o los que evolucionaron y se desarrollaron independientemente de la interferencia humana.



Estos perros provienen de todo el mundo e incluyen razas como el perro cantante de Nueva Guinea. Esta raza de perro sigue siendo una de las más raras, ya que sus hábitats de alguna manera se han mantenido tranquilos. Con la excepción de los pocos disponibles para estudios e investigaciones científicas, el NGSD, como también se le conoce, es un verdadero perro “salvaje”. Otros perros primitivos incluyen al australiano Dingo y al perro de Carolina, que milagrosamente permanecieron sin descubrir en el sur de Estados Unidos hasta el siglo XX.

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El aislamiento geográfico del NGSD contribuye a su antiguo linaje de perros. (Foto vía Wikimedia)

Razas de perros antiguas

“Antiguo” es una palabra incómoda e imprecisa cuando se trata de razas de perros. Queremos que signifique algo como 'extinto' o 'primitivo', con sus connotaciones de tener una historia que se remonta a la niebla de la prehistoria. Sin embargo, cuando lo emplea la ciencia contemporánea, generalmente se aplica a las razas cuya composición genética es más similar a los cánidos no domesticados, los lobos en general y el lobo gris en particular.

Incluso cuando nos volvemos tan específicos, todavía parece haber desacuerdo sobre qué perros contemporáneos se cuentan entre las razas 'antiguas'. Las listas de razas de perros antiguas, las que tienen la mayor similitud genética con los lobos, tienden a variar en número de siete a 14. Como mencionamos al principio, los nuevos desarrollos en la investigación afectan qué perros hacen el corte. Por ejemplo, un artículo de 2004 enCienciasenumera 14 razas; un artículo de 2010 enNaturalezaidentifica sólo 13. Cada lista tiene 9 en común:

  • Sabueso afgano
  • Akita
  • Malamute de Alaska
  • Basenji
  • Shar Pei chino
  • Chow chow
  • Saluki
  • Samoyedo
  • Husky siberiano

A partir de aquí, las listas divergen enormemente. losCienciasEl artículo incluye Lhasa Apso, Pekinés, Shi Tzu, Shiba Inu y Tibetan Terrier. La investigación más reciente enNaturalezatrae el perro esquimal americano, el perro de Canaán, el dingo y el perro cantante de Nueva Guinea. Las diferencias pueden atribuirse a diferencias en la metodología y el enfoque y, por lo tanto, ninguno es 'más correcto' o exacto que el otro.

circo esquimal americano
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¿Es este feliz Basenji una de las especies de perros más antiguas? (Foto a través de Pexels)

Los investigadores que contribuyeron aCienciasdio más consideración a la diversidad genética basada en la variedad de perros que se encuentran en las principales masas terrestres, lo que explica por qué sus razas destacadas son todas de Asia.NaturalezaLos investigadores privilegiaron la distinción dentro de la composición genética, por lo que puede notar que sus razas únicas son en su mayoría razas 'locales' o 'primitivas', aquellas asociadas con ubicaciones geográficas que están aisladas unas de otras.

La historia del perro aún se está desarrollando.

Si no es obvio a estas alturas, la historia de las razas de perros antiguas puede ser tan confusa y fascinante como un episodio deAlienígenas Ancestrales. Afortunadamente, los teóricos de los antiguos astronautas aún tienen que hacer contribuciones sustanciales a nuestra comprensión colectiva de la genética canina. Eso no ha impedido que los aficionados entusiastas intenten afirmar que el verdadero origen de los perros es el espacio exterior, y no el lobo.