La forma en que los perros beben agua no es nada normal

A mis dos perros pastor alemán River y Forest les encanta el agua. Les encanta jugar en él, sumergirse en él y, por supuesto, beberlo. De todas las extravagantes obsesiones de los perros, el agua es probablemente la mejor. Sin embargo, ¿alguna vez te has preguntado cómo beben agua los perros? La respuesta es todo menos simple.

Cómo los perros beben agua ha dejado perplejos a los científicos durante siglos

Un primer plano de un perro bebiendo agua.



Un primer plano de un perro bebiendo agua. Fotografía Chalabala | Thinkstock.

En la superficie, la forma en que los perros beben agua parece bastante básica: los perros beben agua lamiéndola con la lengua. Sin embargo, lo que parece simple para los perros sería casi imposible de hacer para nosotros. Entonces, ¿cómo la lengua de un perro lleva agua de la boca a la garganta?



Es una pregunta que a los investigadores les llevó mucho tiempo responder. Sin embargo, valió la pena esperar: lo que encontraron esfascinante,también.



Prepárense, amigos: hablemos de la asombrosa ciencia detrás de cómo los perros beben agua.

La forma en que los perros beben agua es completamente diferente a la forma en que lo hacen los humanos

Mira a tu perro. Mírate a ti mismo. Hay una cosa que tenemos pero perros realmentenotener que ayuda con el agua potable. ¿Sabes lo que es?

¿Necesito una pista?



Son las mejillas.

Eso es según Sunghwan 'Sunny' Jung, profesor asociado de ingeniería biomédica y mecánica en Virginia Tech. Hizo un estudio sobre cómo los gatos y los perros beben agua para comprender sus mecanismos físicos y descubrió que la principal razón por la que los perros no beben como nosotros somos nosotros debido a lo que él llamó sus 'mejillas incompletas'.

Esa es una característica que tienen todos los carnívoros, y tu perro está entre ellos, dice Jung. “La abertura de la boca se extiende hasta el costado de las mejillas. Esa gran abertura de la boca les permite abrir la boca ampliamente y les ayuda a matar presas rápidamente al aumentar la fuerza de mordedura '.



Entonces, ¿cómo se relaciona eso con el agua potable? Vuelve a las mejillas nuevamente. 'El problema es que, debido a sus mejillas, no pueden succionar agua como lo hacen los humanos', explica Jung. “Si intentaban succionar agua, entraba aire por los lados de la boca. No pueden sellar sus mejillas para crear un movimiento de succión. Es por eso que los carnívoros, incluidos los perros, desarrollaron el mecanismo de lapeado con la lengua '.

Cómo funciona lamer agua

Por supuesto, eso plantea una pregunta diferente: ¿Cómo funciona el lapeado?

'En lugar de chupar el agua, los perros mueven la lengua dentro y fuera de la boca en el agua', dice Jung. 'Crean una columna de agua y muerden esta columna para beberla'.

pastor australiano perro más inteligente

Entonces, ¿qué es una columna de agua? Es, literalmente, el agua que salpica si metieras la mano dentro y fuera de un recipiente con agua rápidamente. Si lo prueba usted mismo (¡es divertido!), Verá el agua subiendo y bajando en forma de columna. Eso es lo que su perro muerde cuando bebe.

Descubrir eso no fue fácil. Los científicos estaban perplejos por otra cosa que los perros hacían cuando sumergían la lengua en el agua: doblaban la lengua hacia atrás mientras lo hacían. Sus lenguas parecían cucharas y los científicos se preguntaban si los perros se llevaban agua a la boca.

Para averiguarlo, un grupo de investigadores tomó radiografías de la boca de un perro para ver cómo se transportaba el agua. “Descubrieron que el agua se adhiere a la parte frontal de la lengua, opuesta a la forma del cucharón”, dice Jung. “El agua que golpeó la parte delantera de la lengua fue lo que se tragó. El agua del cucharón volvió a caer en el recipiente '.

Entonces, ¿por qué los perros hacen esta forma de cucharón? Ahí es donde entró el estudio de Jung. 'La razón por la que tienen forma de cucharón no es para sacar', explica. “El tamaño de una columna de agua está determinado por la cantidad de área que está en contacto con el agua al principio. Un perro doblando (su) lengua hacia atrás significa que hay más área en la parte frontal de la lengua para golpear el agua '.

Ahí lo tienes: cómo los perros beben agua es un genio científico.

Entonces, ¿por qué los perros están tan sucios con el agua?

La ciencia es genial y todo eso, pero ¿explica por qué los perros son tan desordenados cuando se trata de beber agua? En realidad, dice Jung, insinuando que los perros lo hacen a propósito. Cuando crean columnas de agua, intentan crear las más grandes que pueden. Para hacer eso, más o menos rompen sus lenguas en el agua para crear grandes columnas de agua, que resultan en grandes desórdenes.

Pero, ¿por qué hacen esto? Jung mencionó a los gatos como contrapunto, que tienden a beber agua con delicadeza en comparación con sus primos caninos. 'A los gatos no les gusta que el agua se salpique sobre sí mismos, por lo que crean columnas de agua más pequeñas cuando lamen el agua', explica. Por el contrario, 'a los perros no les importa salpicar agua sobre sus cuerpos, por lo que crean las columnas de agua más grandes que pueden'.

Si desea evitar tener que trapear el agua cada vez que su perro bebe, busque tazones o tapetes que no se derramen y que atrapen agua. No impedirá que su perro juegue a la ciencia con su cuenco de agua, pero debería mantener el desorden. (A menos que su perro sea como el mío y gotee agua mientras se escapa del cuenco de agua).

¿Cuánta agua necesitan los perros?

Ahora que sabescómosu perro bebe agua, la siguiente pregunta es ¿cuánta agua necesita beber un perro al día? Todo depende del tamaño de tu perro. Según el artículo ¿Cuánta agua debe beber un perro al día?, 'Un perro sano bebe alrededor de 1/2 a 1 onza de agua por libra de peso corporal por día'. Entonces, si tienes un perro de 50 libras, estás viendo 50 onzas al día, o un poco más de 6 tazas.

¿Eso significa que necesita medir una cierta cantidad de agua al día? No exactamente. La cantidad de agua que bebe tu perro también depende de su nivel de actividad, dieta e incluso del clima. Si su perro está activo o hace calor afuera, espere que beba más agua.

Por esa razón, la mayoría de los expertos recomiendan tener agua fresca disponible para su perro en todo momento.

lengua de perro

¿Pueden los perros beber demasiada agua? ¿Demasiada poca agua?

Por supuesto, el problema de tener un cuenco de agua a la vista en todo momento es que es difícil saber si su perro está bebiendo demasiada o muy poca agua. Cualquiera puede ser una señal de que algo anda mal con su perro.

Perros bebiendo demasiada agua

Si cree que su perro está bebiendo demasiada agua, intente descartar factores que puedan estar contribuyendo a ello, como ejercicio, agua caliente o comida seca.

Si eso no lo explica, entonces un perro que beba una cantidad excesiva de agua podría indicar algo grave. Podría ser una enfermedad renal, diabetes mellitus o enfermedad de Cushing. Lleve a su perro a un veterinario de inmediato para descartar cualquier problema de salud.

Intoxicación por agua en perros

A veces, un perro bebe accidentalmente demasiada agua, ya sea cuando juega o nada. Esto se conoce como intoxicación por agua, que también es potencialmente mortal. La mayoría de los perros vomitarán el exceso de agua, y debes evitar que vuelvan a beber demasiado.

¿No estás seguro de si tu perro bebió demasiada agua? Busque signos de intoxicación por agua, como náuseas, vómitos, letargo y distensión abdominal, según el Centro de Control de Envenenamiento Animal ASPCA. En casos más graves, su perro puede sufrir una convulsión o entrar en coma. Si ve alguno de estos signos, lleve a su perro a un veterinario de inmediato.

Perros bebiendo muy poca agua

Del mismo modo, su perro que beba muy poca agua también puede indicar un problema. Primero, trate de descartar las razones; por ejemplo, si el clima es más fresco o su perro hace menos ejercicio. Si ese no es el caso, puede ser un signo de enfermedad o dolencia.

Eso es lo que el veterinario Dr. Eric Barchas señala en su columna Pregúntele a un veterinario: ¿Cuánta agua debe beber un perro? “La disminución marcada del consumo de agua puede ser un signo de náuseas, como las que pueden ser causadas por gastroenteritis, enfermedad inflamatoria intestinal o un cuerpo extraño gastrointestinal”, escribe. “También puede ser un síntoma tardío de problemas metabólicos graves. Por ejemplo, los perros con insuficiencia renal pueden beber más agua durante varios días o semanas, pero luego dejan de beber a medida que avanza la enfermedad y sienten náuseas o están demasiado enfermos para consumir algo por vía oral '.

Si nota alguno de estos signos, es hora de ir al veterinario.

Miniatura: Fotografía K_Thalhofer | Thinkstock.

Jessica Pineda es una escritora independiente que vive en el norte de California con sus dos pastores alemanes, Forest y River. Echa un vistazo a la página de Instagram de sus perros en@gsd_riverandforest.

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