Cómo un cachorro de pastor alemán me ayudó a salir de la depresión

Soy uno de los 15 millones de estadounidenses que luchan contra la depresión. Lo he hecho durante varios años, pero no fue hasta el año pasado que llegué a mi punto de quiebre. Mi depresión empeoró tanto que apenas podía trabajar. Viví en una nube de miseria. Consideré el suicidio.



Afortunadamente, encontré la fuerza para ir a terapia y también comencé a tomar antidepresivos. Ambos me ayudaron mucho, pero también me obligaron a hacerme algunas preguntas realmente difíciles. Había una cita que leí que provocó esas preguntas: 'No espere encontrar una vida que valga la pena vivir: hágalo de esa manera'. En lo que a mí respecta, no sabía qué era eso. La depresión había costado tanto por mí que no sabía para qué estaba viviendo.

Fue entonces cuando conocí a Forest.



Si lees un artículo anterior que escribí, ni siquiera me gustaban los perros hasta que conocí a Forest. Así que es una especie de milagro que termine siendo la clave de mi recuperación. No sé si fue el destino o el destino o la suerte o una coincidencia cósmica, pero aquí estaba este torpe, tonto y ágil cachorro de pastor alemán quenecesario. Necesitaba a alguien que lo cuidara, lo cuidara, jugara con él, lo entrenara, cuya supervivencia dependía de que yo le proporcionara eso.



Él fue la criatura que hizo que la vida valiera la pena para mí, metafórica y literalmente.

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Una gran parte de lidiar con la depresión es trabajar duro para superar las emociones negativas que pueden hacer que cualquier tarea parezca difícil. Forest trajo tantas emociones positivas a mi vida, que hizo mucho más fácil trabajar duro. (Foto cortesía de Jessica Pineda)

Cuando digo que la depresión te puede quitar mucho, lo digo en serio. La gente no puede trabajar. Las personas no pueden comer (o comen demasiado). Las personas luchan con el cuidado personal y las rutinas, y tareas tan simples como ducharse y lavar los platos pueden convertirse en esfuerzos hercúleos. Todo se derrumba a tu alrededor y eso acaba empeorando la depresión. Cuando ya sientes que no puedes hacer nada bien, no poder hacer las tareas más simples solo aumenta ese sentimiento.



Sin embargo, mientras luchaba por cuidar de mí mismo, no podía hacer eso con Forest. Tuve que darle de comer. Tuve que cambiar el agua de su cuenco de agua. Tuve que llevarlo a caminar. Tuve que jugar con él. No quiero que esto suene negativo, pero porquetenidopara hacer estas cosas, mi cerebro no podía poner excusas para que no lo hiciera. Fácilmente podría descartar mi propio cuidado en favor de dormir todo el día, pero con Forest, tuve que levantarme para servir la comida y lavar los tazones y llevarlo a caminar y jugar con él. (Y si conoces a los pastores, son muy activos). Y debido a que tenía que hacer estas cosas, pude comenzar a hacer las cosas por mí mismo nuevamente.

Como estaba lavando platos para perros, terminé lavando los otros platos desde que estuve allí. Desde que estaba alimentando a Forest, eso me interesó en aprender sobre alimentos saludables para perros y, a su vez, eso también significó comer alimentos más saludables. Debido a que tenía que llevarlo a caminar, eso me hizo hacer ejercicio, que es una de las mejores formas de tratar la depresión. Y así sucesivamente, estas pequeñas rutinas me ayudaron a recomponerme.

Y, por supuesto, también hubo otras pequeñas cosas que me ayudaron. La depresión puede hacerte sentir como si quisieras aislarte; los perros nunca quieren dejarte solo. La depresión puede hacerte sentir como si todo el mundo pensara que eres una persona horrible, pero todo lo que necesitas es mover la cola o lamer la cara para darte cuenta de que tu perro no piensa de esa manera. La depresión a menudo lo deja sin sentirse amado, pero los perros están llenos de mucho amor.



Ver a Forest convertirse en un cachorro feliz, saludable y GRANDE ha hecho que hacer que valga la pena vivir sea algo maravilloso. (Foto cortesía de Jessica Pineda)

Todavía lucho con la depresión. Probablemente siempre lo haré. Pero saber que tengo a Forest (y ahora a River), y que él me necesita tanto como yo lo necesito a él, me mantiene fuerte.

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Gracias, Forest.