¿Debemos preservar las razas primitivas o dejarlas extinguirse?

Durante el siglo XIII, una raza de perro polinesia llamada Kur? fue traído a Nueva Zelanda en canoas con los maoríes. Personas y perros emigraron juntos a lo largo de la asombrosa distancia del Océano Pacífico. Los perros eran bastante diferentes de muchas razas antiguas, eran pequeños, de pelo largo y aparentemente más apreciados cuando eran negros sólidos o blancos sólidos (aunque también se presentaban colores marrón rojizo y perros manchados). El Kuri se parece más a un Border Collie ligero. De hecho, algunas personas pensaron que estaban viendo una especie de zorro domesticado.



La importancia de los Kuri para los maoríes a principios de Nueva Zelanda está indicada por los Kuri que tienen una deidad guardiana llamada Irawaru. Si bien eran apreciados como mascotas y compañeros de caza, también se usaban para carne y piel, y sus huesos se usaban como anzuelos. La prenda más preciada era una capa de piel de perro llamada kahu Kuri, que usaban los jefes. Curiosamente, el Kuri también era un animal relajado famoso y a menudo llamado vago.



Colonización europea

En 1880, menos de cien años después de la primera llegada de los colonos europeos, el Kuri se extinguió. A principios del siglo XX, las otras razas polinesias conocidas, incluido el Hawaiian Poi Dog, también se perdieron como una raza separada. Aunque algunos de sus genes probablemente perduran en la población de perros en general, esta raza ahora solo se conoce a través de un puñado de bocetos, fotografías y muestras marchitas.



Es difícil saber mucho sobre el temperamento de Kuri, ya que la mayoría de los relatos escritos son despectivos, escritos por europeos que consideraban que el Kuri era generalmente imposible de proponer y, a veces, agresivo. El capitán de un barco europeo adquirió un Kuri, pero mordió a tantos tripulantes que cuando el capitán estaba fuera, la tripulación intentó ejecutar al perro.

Razas primitivas

Todavía existen muy pocas razas de perros que son ejemplos tempranos de domesticación. Estas razas se encuentran en la línea entre salvaje y domesticado. Viven en asociación con personas pero son independientes, y si un perro se vincula con una persona, tiende a elegir solo a una. Muchas razas primitivas son robustas y de color rojo como los dingos y los chows. Se ha descubierto que muchas de las llamadas razas antiguas como el afgano y el saluki son reinvenciones esencialmente modernas de los últimos cientos de años, al igual que la mayoría de las razas de perros. No está claro dónde encajan las razas polinesias ahora extintas en el linaje de perros ampliamente disperso.



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La extinción generalizada de la mayoría de las razas primitivas no es sorprendente si se tiene en cuenta que cada vez menos lugares en el mundo permiten que humanos y perros vivan de forma independiente y se asocien libremente. Ahora se espera que los perros estén contenidos y controlados por un dueño humano.

Hace algún tiempo, los dos últimos Kuri conocidos que vivían libremente en el monte fueron cazados, asesinados y preservados como taxidermia, que era la lógica del día. La Nueva Zelanda moderna no es realmente un lugar para perros vagabundos. Las aves nativas, muchas no voladoras, no pueden tolerar su presencia, y los perros vagabundos pueden volverse peligrosos, propagar enfermedades y sufrir lesiones y problemas de salud no tratados.



Es muy razonable y responsable preocuparse por estas cosas, pero ¿dónde deja al perro primitivo? Básicamente, ellos tienen que tomar una decisión, o nosotros la hacemos por ellos. Pueden considerarse un animal salvaje, como el dingo o el perro cantor de Nueva Guinea. O pueden ajustarse completamente a los requisitos de la domesticidad, como lo han hecho muchas otras razas.

La larga prueba de razas de perros primitivas extintas - el Tahltan Bear Dog de Canadá, el Turnspit Dog del siglo XVI o Molossus de la antigua Europa del Sur - condujo a animales que no iban de una manera u otra y en su lugar fueron desplazados por la llegada de los modernos. razas. Como muchos animales, muy pocos perros viven en relación con personas de las que pueden alejarse si la vida domesticada no satisface sus necesidades.

Conservación de razas

Pero cuando desaparece el rol y el estilo de vida para el que se desarrolló un perro, ¿es realista pensar que la raza realmente puede continuar existiendo?

perro sopla hombre

Cada exposición canina cuenta historias sobre cómo eran los Dachshunds para cazar tejones y los Bulldogs para toros de lidia. Pero los perros domésticos modernos que llevan estos nombres claramente no pueden hacer ninguna de las dos cosas. Mirando hacia atrás en ejemplos de taxidermias, fotos y pinturas de los perros de cien años o más, muestra la forma en que la cría, en lugar de preservar los rasgos de la raza, ha reducido al Dachshund a una sombra de su antiguo yo y colapsó el rostro del Bulldog en un grado extremo.

Si bien me gustaría mucho tener al Kuri hoy, sin el tipo de vida independiente y aventurera que la raza está adaptada para vivir, ¿qué tipo de Kuri sería? ¿Y es inevitable que otros perros primitivos que deambulan libremente, el perro paria, el perro beduino, se convertirán en última instancia en una sombra domesticada moderna de lo que fueron o se desvanecerán en la historia, al igual que los Kuri? Si esto sucediera, ¿habrá algo en los humanos que también se perderá?